Kaare Espolin Johnson
"Mot Lofoten", litografi

Kaare Espolin Johnson

Kaare Espolin Johnson (født i Surnadal den 7. mars 1907 død på Ljan i Oslo den 16. august 1994) var en norsk billedkunstner og illustratør. Flyttet med familien til Vadsø (1909), Bodø (1919), via Horten til Oslo (1927), der han studerte ved Kunsthøgskulen og Statens Kunstakedemi under Axel Revoll og Halfdan Strøm. Han utviklet tidlig en spesiell skrapeteknikk i nesten utelukkende svart-hvitt, som passet godt til hans svaksynthet.

Han debuterte på Høstutstillingen (1932), var illustratør til Arbeidermagasinet og flere bøker, med "Vett og Uvett" (1942) som den første. Hans motiver tok der utgangspunkt i den nord-norske fiskerbonden, og ble videreført med motiver fra bygdelivet sørpå, der fremkom i hans illustrasjoner til «Ringelihorn» av Regine Nomann (1967), «Fimbulvinter» av Sigbjørn Hølmebakk (1969) og Johan Boiers «Den Siste Viking» (1972).

Espolin Johnson utførte også utsmykningen av Hurtigruteskipet "Harald Jarl" (1960) med flere motiver fra Petter Dass´Helgeland. Disse maleriene ble flyttet over på det nye hurtigruteskipet MS "Trollfjord" da MS «Harald Jarl» ble solgt. Videre har han utført utsmykningen av politikammeret i Kirkenes (1964), fylkessykehuset i Ålesund (1973) og telegrafstasjonen i Sandnessjøen (1975). Han ble beæret med Nordlands fylkes kulturpris i 1990.

Hans biografi ble utferdiget av Arne Durban (1979), og Espolin Johnson skrev med Arthur Arntzen «Og langsomt kom lyset» (Samlaget, 1994) som omtaler Nord-norge og kunsten, med 22 av hans egne verker i fokus. «Galleri Espolin» ble i 1992 etablert i Kabelvåg, i Vågan kommune, som i 1983 mottok 40-50 av hans bilder; samlingen utgjør i 2006 nærmere 170 bilder. Han er representert i Nasjonalgalleriet med 39 bilder.

"Vinternatt- Finnmark", litografi
"Fiskarkallen", litografi
"Kalas på Bua", litografi